Encuesta IV: el jockey que impuso mundialmente el estribo corto fue...

Y la respuesta correcta es:

TOD SLOAN (apodado "el mono agachado" por los ingleses)

Caricatura de Tod Sloan de 1899. El jinete norteamericano ganó las 1000 Guineas de 1899 y la Ascot Gold Cup en 1900. Pero, según Sloan, Hamburg (USA) fue "el único gran caballo que corrí"

James Forman "Tod" Sloan fue una de las mayores celebridades dentro de las carreras de caballos; no obstante, su corta carrera -bajo la sombra de la deshonestidad y los excesos- hizo que su nombre no trascendiera tanto como otros grandes jinetes. Sin embargo, en 1955 fue introducido al Salón de la Fama de los Estados Unidos, y se lo considera el padre del estilo de montar moderno.

Su enorme contribución al turf fue popularizar el uso del estribo corto que hoy domina el mundo, tras demostrar su pavorosa efectividad al turf inglés, que dejó de burlarse de aquel estilo tan extraño para finalmente adoptarlo. Nacido en 1874, en el estado de Indiana, USA, se dice que Sloan se había inspirado en la forma de montar de los negros esclavos afroamericanos, que eran puestos arriba de los caballos de carrera con nulos o escasos conocimientos de equitación, y que para suplir sus falencias subian los estribos, logrando así una mayor estabilidad.

Tod Sloan, en el año 1900Sloan debutó en 1886, a la edad de 12 años, en el hipódromo de Latonia, Kentucky (que cerró a fines de los '30s). Llegó último, y recién para 1889 lograría su primera victoria, en Fair Grounds, Louisiana. En 1893, asentado en California, consigue bastante suceso, pero se consagra definitivamente en 1896, cuando se muda a Nueva York (la otra punta del país) y su porcentaje de ganadores/corridas asciende al 30%, lo que lo convierte en el jinete más importante del momento en la costa este de los Estados Unidos.

En su primer viaje a Inglaterra, en 1897, Sloan tuvo un 37% de efectividad; mientras que en el segundo, en 1898, alcanzó un espectacular 47%. Para entonces, el apodado "mono agachado" por los ingleses ya no provocaba más risas, más aún cuando el 30 de septiembre de ese año ganó cinco carreras consecutivas en Newmarket. En 1899 obtuvo las 1000 Guineas inglesas y en 1900 la Ascot Gold Cup. Ese mismo año fue contratado por el Principe Eduardo de Gales con vistas a la temporada de 1901, pero, lamentablemente, aquello nunca se pudo concretar. Para aquel año, las autoridades del Jockey Club Británico revocaron la patente de Sloan, castigo emulado por las autoridades estadounidenses, con motivo de las fuertes acusaciones que sostenían que el jockey jugaba los caballos que corría. Este fue el fin de sus días de jinete. Sin embargo, recientemente, algunos historiadores de carreras británicos están poniendo en duda que estas acusaciones hayan sido ciertas.

No obstante, su gran popularidad y personalidad lo llevaron a trabajar en cine y en diversas propuestas teatrales, codeándose con la más estelar farándula. En 1915 publicó su autobiografía "Tod Sloan by Himself" ("Tod Sloan por Sí mismo") incluyendo a 200 ejemplares autografiados por él. Lamentablemente, su vida signada por excesos, lujos caprichosos (una mansión, yates, ruleta) pérdidas en la bolsa, varias mujeres y tres divorcios, lo dejaron sin fondos para 1920. En 1933 muere de cirrosis en Los Angeles, California. Pero a pesar de su complicada vida personal, que muchos deportistas la han tenido, el legado de Sloan sigue vigente. Es un legado que, en el turf, ya es inmortal.

Los libros, a favor
Un extracto del New York Times del 15 de julio de 1899 comenta sobre la publicación de un libro inglés llamado "Flat Racing Explained" (carreras llanas explicadas) que afirma que el sistema de montar americano, al que denomina "el método científico", ofrece muchos más beneficios por sobre el método tradicional inglés (al que califica de "erróneo"). El libro vaticina que, por sus ventajas, el nuevo sistema introducido por Tod Sloan y Lester Reiff (coterráneo de Sloan) en el futuro será finalmente adoptado por los jockeys ingleses, ya que, según se encarga de remarcar el autor, a caballos iguales, el viejo sistema nunca le podrá ganar al americano.

Estribando largo. Fred Archer era una de las opciones de la encuesta. Se trató de uno de los 5 jockeys más importantes desde que el turf se originó en Inglaterra, y aquí lo vemos, en 1886, con el gran campeón Ormonde, en el mismo año de su trágico suicidio. El jinete sufría de graves luchas contra el peso que habían deteriorado su salud psíquica y física, sumado al fallecimiento de su mujer hacía no mucho tiempo atrás. Como vemos, esta foto del Museo Nacional de Carreras de Newmarket ilustra perfectamente la era de los estribos largos

mike82s
 

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