Jockeys: Corriendo en la zona de Peligro (año 2000)

"Jockeys: Racing in the Danger Zone".
Fuente original: http://horseracing.about.com/gi/dynamic/offsite.htm?site=http://www.horse-races.net/lowell/part1.htm

Por Paul Daley
Escritor de Sun Racing


La mayoría de los estadounidenses no tienen que negociar su profesión por unas ocasionales papas fritas en McDonald's. En su propia mente, Christina Grey así lo preferiría.

Gray es una jinete profesional que debe vivir prisionera de la arcáica "Escala de pesos", establecida por el Jockey Club hace más de un siglo y defendido con vigor por los entrenadores de SPC.

Los atletas de hoy en día tienen un mayor tamaño en todos los otros deportes, son más rápidos y más fuertes que sus predecesores en gran parte debido a que la dieta mejora la nutrición y los programas de ejercicio que llevan a cabo durante todo el año. Un jugador de fútbol americano de 220 libras que fue un liniero hace 30 años es un seguridad hoy en día. Pero en las carreras de caballos pura sangre de aquel entonces, como ahora, un jockey debe pesar 120 libras de forma consistente o de lo contrario queda fuera de la profesión.

¿Qué es lo que un jinete moderno debe hacer hoy en día? En algunos casos, que literalmente se matan por amor a su deporte, deben tomar medidas extremas tales como llegar a la semi-inanición, inducirse el vómito y la deshidratación, o ingerir laxantes, diuréticos o drogas.

Observadores de los hipódromos estiman que el 75-90 por ciento de los conductores de hoy en día libran una batalla constante para reducir su peso para poder montar. Y si un jinete -que está sujeto a pruebas de drogas al azar por las comisiones de carreras del Estado- constantemente está luchando contra el peso, no hay duda que su resistencia, su fuerza y la agudeza mental se verán comprometidas.

Personas de otros deportes y profesiones como la gimnasia, el patinaje sobre hielo, el ballet y las modelos viven un dilema con el peso similar. Sin embargo, no están a bordo de animales de media tonelada en carreras a una alta velocidad, con la capacidad de afectar la vida del otro en una decisión de una fracción de segundo.

Stormin Norman Mercier, actualmente trabaja como aparcaautos del cuarto de jockeys de Rockingham Park, en Salem, New Hampshire, ganó carreras durante cinco décadas, comenzando en el hipódromo de Gulfstream Park, en Hallandale, Florida, en el año 1951, a bordo de un caballo llamado Rancho Casa.

Mercier, de 68 años, aporta una perspectiva a la cuestión de los jinetes luchando contra el peso y está firmemente convencido de que las cosas no han cambiado mucho desde cuando él corría.

"En mi época, ganar $ 50-60.000 en un año era muy bueno en Nueva Inglaterra," dijo Mercier. "El jinete promedio ganaba entre $ 12-20,000 por año. Entonces, como ahora, la profesión era dura y el peso siempre fue un problema para la mayoría de nosotros.

"Antes, cuando corría, tenía que meterme en el sauna durante dos o tres horas al día, salía y entraba, para bajar tres o cuatro libras al día. Entraba al cuarto con 109 libras , despojado. Entonces tendría que sacarme tres libras más por el equipo. El sauna tiene 140 grados y hay que estar entrando y saliendo, de lo contrario uno puede desmayarse. "

Mercier mostró a un visitante de la "Ladies Room", cuarto ubicado dentro del Cuarto de Jockeys varones, en Rockingham Park. En la puerta hay una imagen de una mujer desnuda de 800 libras. Dentro de la habitación, hay un gran bol de porcelana, de aproximadamente 3x4 metros de diámetro, donde los jockeys vomitan para vaciar el contenido del estómago. La intención es liberar al cuerpo de la materia antes de que pueda convertirse en grasa, como es el caso de las bulímicas.

Un cartel pide que los que lo emplean, limpien aquello que ensucian. Mientras que a un visitante le parece sorprendente, para los jinetes es algo familiar.

Mercier prosiguió: "Yo solía tomar Physic (un diurético) con regularidad, pero no podía tomar lasix, como lo hacen algunos de estos chicos. Me hacía sentir demasiado débil. No se cómo estos chicos pueden hacerlo.

"Yo había llegado ponerme sales de Epsom, esas que usted puede usar para remojarse los pies en jugo de limón y agua. Yo no sabía qué hacer para reducir el peso, al igual que le ocurre a muchos de estos chicos . Tengo la suerte no me mató. Un día mi madre me encontró desmayado en el suelo. Si no me hubiera encontrado, no sé si estaría aquí hablando con usted. "

Es obvio que Mercier se preocupa profundamente por estos grandes atletas que lo rodean que están literalmente torturándose diariamente. "Haría cualquier cosa para estos chicos debido a la lucha que pasan", dijo. "Noventa y ocho por ciento de ellos batalla su peso constantemente. No debería tener que pasar por ella. Cinco libras (2KG) realmente les daría una gran oportunidad y no haría daño a los caballos, en mi opinión."

Mercier, a continuación, habló del grupo de trajes de goma y plástico para sudar más, incluso conduciendo en el coche con las ventanillas subidas y el calentador a todo volumen. La práctica aún continúa hoy, pero con una diferencia. "Nos cansamos de la monotonía y nos tomábamos un par de cervezas mientras manejábamos, deshaciendo todo lo bueno," dijo Mercier con una sonrisa. "En realidad, no sabíamos lo que estábamos haciendo."

Mercier contó la historia de William Skuse, un jinete de Canadá. "Tenía mucho talento, pero era demasiado grande", dijo Mercier. "Tenía que buscar todas las maneras [para perder peso], pero poco pudo conseguir. Había recorrido en el Lincoln Downs (Lincoln, Rhode Island) en el medio del invierno, sin calcetines, sólo para ahorrar unos cuantos gramos. Por último, tuvo que dejar de fumar. Oigo que en algún momento se desmayó al volante de su coche y lo encontraron muerto cuando su coche cayó en una zanja de agua. Pero él podía andar. Es una vergüenza. "

-------------------------------------------------------------------------------------------------
Pedro Bournias es el Gerente del Gremio de Jinetes de la Región del Norderste, que abarca gran parte de las pistas costa este. Después de una carrera de jinete de 10 años, la cual terminó en 1983 con 458 victorias. Cuando el nativo de Warren, Ohio, tras una rodada se golpeó contra la empalizada un día a Beulah Park, tuvo como resultado un colapso pulmonar, fractura de costillas, una clavícula rota, y una "impresión de herradura en la espalda durante un año", comenzó a pensar que su futuro estaba al otro lado del mostrador.

Bournias tiene algunas preocupaciones serias sobre el bienestar de sus pilotos "si la escala de pesos no aumenta".

"Siempre supimos que había problemas", admitió el Bournias de 49 años de edad, "pero realmente se preocupó cuando empezó a recibir informes de las compañías de seguros que algunas de las lesiones más graves provenían de los jinetes que estaban reduciendo al máximo. Por la reducción, las compañías de seguros, dijo, los jinetes eran más débiles, tenían huesos más frágiles, y sus organismos no funcionaban tan bien.

"Además", continuó Bournias, "estamos empezando a ver que los jinetes de las mujeres que constantemente tienen que reducir su peso pueden tener una incidencia más alta que la población general de tener bebés con defectos congénitos o nacimientos prematuros".

"En el momento que los jinetes dejan de montar, es difícil para ellos obtener un seguro. O si lo obtienen, hay cláusulas en la política que exigen que pueden asegurarlo a usted, excepto al tobillo o la rodilla, o en el cuello, o clavícula. Es muy difícil para muchos jinetes que se aseguren correctamente después de salir de este deporte".

Bournias señaló el hecho de que los atletas en otros deportes han crecido a través de las décadas. "Sin embargo, el Jockey Club mantiene la escala de pesos hace más de cien años", dijo. "Tiene que ser revisada".

------------------------------------------------------------------------------------------------

Steven Watson está en su sexto año como Secretario en el control de peso en Rockingham Park, donde se interactúa a diario con estos deportistas.

"Los jinetes me deben informar de su peso cuando llegan", dijo Watson. "El caballo debe estar dentro de cinco libras de su peso asignado, pero si el entrenador no está contento con el peso del jinete, se lo puede quitar".

"Se ve mucho el vómito inducido en los jinetes", continuó Watson, que se ocupa de ellos como si fueran hermanos y hermanas. "Es curioso porque muchos de ellos van a dietistas y vuelven aún más pesados. Muchos de ellos pasan de dos a cuatro horas al día en el baño turco."

Watson indicó que alrededor del 40 por ciento de los jinetes en Rockingham Park se las arreglan con lo que obtienen por montar a caballo a la tarde (aproximadamente $ 35 por montar, más un 10 por ciento del premio por ganar, o el 5 por ciento por salir segundo o tercero). Complementan el resto de sus ingresos como galopadores.

"Los deportistas pesan en la sala de jinetes y también fuera, en la entrada al paddock", dijo Watson. "El peso de los jinetes se informa aquíi, aquí, en Rockingham. No puede ser holgado. Cuando se pasan, yo les doy una advertencia, eso es todo. Las multas por informar de un peso mal, a discreción de los comisarios , son progresivos, de $ 50 a $ 100, $ 200. "

-------------------------------------------------------------------------------------------------

Vernon Bush, uno de los corredores principales de Rockingham Park, se ha descartado de la pista en el pasado debido a las pruebas positivas de la cocaína ilegal de drogas, un inhibidor del apetito. Él no está solo y se une a figuras de la talla en el juego como Chris Antley Valenzuela y Patricio. Todos se han recuperado, tropezó, y se recogió de nuevo. Pero debido a su costo y cualidades adictivas, la cocaína no es el fármaco habitual de elección de los jinetes que buscan mantener o perder peso.

Bush, que sostiene que ha sido limpia durante unos años, habla con franqueza sobre el tema de peso y su carrera.

"Necesito un cambio en la escala de pesos, porque me estoy matando", dijo Bush. "Me he tomado hasta 220 mg. de lasix a la vez. Puedo mantener 117 libras, sin rebajarme. Pero me tengo que esforzar mucho para entrar en 115".

"Por la mañana", dijo Bush, "me levanto, tomo una taza de café y a continuación me empiezo a preocupar por el café que acabo de tomar. Entonces voy a ejercitar los caballos en los entrenamientos. Luego puedo tomarme un jugo. Entonces, después voy a vomitar para deshacerme de eso. Luego del entrenamiento, voy a conseguir algo de comer, y luego vomitar otra vez. Más tarde ingreso al baño turco. En la tarde, tomo media taza de agua después de cada carrera.

"Ayer", dijo Bush a principios de este mes, "llegué al hipódromo con 116 libras, monté en ocho carreras. Cuando terminé, pesaba 114 libras y sentía que me iba a morir. Yo estaba muy agotado y cansado. Pero es la línea de fondo, me gusta montar demasiado cada vez que dé por vencido. "

Los sentimientos de Bush resumen los sentimientos de la mayoría de los jockeys, no sólo en Rockingham Park, sino en cualquier pista del país.

-------------------------------------------------------------------------------------------------

El Dr. Robert Cavanaugh es doctor en Medicina Interna en el área de Worcester, pero trae una perspectiva única a la cuestión de los jinetes, la salud y el mantenimiento del peso. Graduado en la Creighton University Medical School de Nebraska, es un experto en la materia y también participa como propietario de un SPC en el sindicato de Farm Century con, posiblemente, el mejor potrillos del país sobre césped, Cugat King.

Él tiene la capacidad de mirar los problemas desde dos lados. Y no le gusta lo que ve.

"Cuando se agotan los líquidos del cuerpo con sustancias como el Lasix, te preocupas por niveles bajos de potasio en el cuerpo", dijo Cavanaugh. "Hay que complementar con papas, plátanos, jugo de naranja, brócoli y otras cosas. Hay que mantener un equilibrio entre la pérdida de líquidos y la devolución del potasio al cuerpo."

A continuación, Cavanaugh pasó a hablar sobre el papel del potasio en el cuerpo.

"El potasio estabiliza las membranas musculares y nerviosas por todo el cuerpo", explicó. "La mayoría del potasio está en las células del cuerpo, pero un 2 por ciento se encuentra en el torrente sanguíneo y éste es el que más preocupa. Si el nivel de potasio baja mucho, el organismo puede tener un desenlace fatal. Lo que pasa es que el sistema eléctrico que controla el bombeo normal del corazón se vuelve loco. "

Al tomar un diurético como lasix, que se utiliza para prevenir el sangrado en caballos de carrera, algunos de los primeros síntomas de niveles bajos de potasio pueden ser: cansancio, debilidad muscular, aumento de cólicos e incluso parálisis.

"No puedo creer que Vernon Bush ha llevado hasta 220 mg de lasix a la vez", dijo Cavanaugh. "Incluso tomando 20 mg, hará que usted orine como 'si no hubiera mañana'. He visto personas que con 20 mg de Lasix perdieron siete libras en una noche. Tuve un paciente anciano con problemas de corazón que tenía que tomar 80 mg de lasix, con seguimiento médico, por supuesto. Perdió 24 libras en una semana".

Cavanaugh dijo que el vómito inducido puede agregar un problema más a los jockeys.

"Si ellos se están purgando, o tienen una gran cantidad de diarrea, pueden perder una gran cantidad de potasio que se encuentra, también, en el tracto gastrointestinal. Usted sabe cómo se siente cuando se ha tenido una gripe y estado llendo al baño constantemente. Sume la diarrea a la deshidratación y usted tiene una situación peligrosa. Si se ingiere poco alimento, se purga y además se usan diuréticos, se está jugando con dinamita".

Cavanaugh emite una advertencia adicional a los jinetes y la industria en general.

"No es un grito en el cielo en estos días la bulimia y la anorexia. Estos jinetes están haciendo lo mismo. Como los atletas, caballo cuando sea necesario. También pueden perder la capacidad mental ante la presión de tomar decisiones y pueden ser susceptibles a cambios de humor".

"No estoy sorprendido por las alegaciones de las compañías de seguros acerca de los huesos rotos, etc Los jinetes son mucho más susceptibles a la osteoporosis debido a la falta de calcio. Recuerde, ellos están agotando calcio, el sodio y el potasio de su cuerpo, todo ello a al mismo tiempo. Se están descargando el calcio de su sistema. No hay suficiente calcio para los huesos para mantenerse fuertes. "

Cavanaugh sugiere una alternativa.

"De todos los factores mencionados no me molesta, incluso como propietario de caballos de carrera, ver que la escala de pesos se ajuste para que los atletas no tengan que someterse a estas cosas. Si se agregaran 5 libras para todos los caballos, todos estaríamos en el mismo barco. No veo el inconveniente. No sería como si sólo unos pocos llevaban alto peso, como en algunas competencias. Estamos hablando de las carreras comunes, que representan al 95 por ciento de las competencias. Vale la pena intentarlo. "

Fuente: tomado de Horseracing.about.com, nota original de Horse-races.net
 

© Escuela de Jockeys Aprendices del Jockey Club Argentino Hipódromo de San Isidro .